Amateur de rugby que je suis, aujourd’hui c’est le top départ du tournoi des VI nations, l’occasion pour nous de revoir les blasons de ces équipes.

Angleterre : le XV de la Rose

XV de la rose. England rugby.

C’est en 1871 (dès sa création) que la rose est adoptée comme emblème de l’équipe de rugby.
C’est un emblème royal, symbole de la Guerre des deux Roses. Cette guerre opposa la maison Lancaster et la maison York en 1450 pour la succession au trône.
La rose rouge est devenue le symbole des Lancaster, opposé à la rose blanche des York.
Après 35 ans de conflit les partisans de la rose rouge gagnent cette guerre par l’arrivée au pouvoir de la dynastie des Tudors (descendant des Lancaster).

Le pays de Galles : le XV du poireau, les dragons rouges

Pays de Galles, Rugby coupe du monde, IRB

Il est où le poireau ? Et bien pas sur l’emblème. L’emblème de cette équipe représente trois plumes d’autruche, surmontant une couronne. C’est le symbole du Prince de Galles. Référence à la bataille de Crécy en 1346 durant laquelle Édouard le prince noir victorieux s’empare de la coiffe du perdant (qui est surmontée des trois plumes d’autruche).
A partir des années 90 le sigle de la fédération (WRU) remplace l’expression « Ich dien » (« Je sers » en allemand).

Et cette histoire de poireaux ? La légende veut que pendant une bataille face aux anglais, les gallois ornèrent leurs casques de poireaux pour se reconnaître durant l’affrontement. Victorieux, les gallois adoptèrent le poireau comme symbole.

L’Écosse : le XV du chardon

Cet emblème national a été choisi en 1871 par l’équipe de rugby pour affronter l’Angleterre.
Selon la légende en 1010, les Vikings lors de l’attaque d’un château écossais, ont décidé d’attaquer de nuit et pieds nus pour éviter de se faire repérer. Ces derniers se sont finalement faits repérer par leurs cris alors qu’ils traversaient par surprise un champ de chardons…
Cette fleur est devenue l’emblème national en souvenir de la résistance des Highlands.
Cette version stylisée du chardon laisse apparaître le ballon ovale.

L’Irlande : le XV du trèfle

Contrairement à ce que beaucoup de gens pensent, ce n’est pas un trèfle à quatre feuilles. Le trèfle irlandais : le shamrock est un trèfle considéré comme sacré par les druides, l’un des rares emblèmes unificateur de l’Irlande.
D’après la légende, au Ve siècle, St Patrick aurait utilisé ce trèfle pour expliquer le principe de la trinité afin de convertir les irlandais au catholicisme.
Au XIXe siècle, ce trèfle devient un symbole de lutte contre les anglais, le porter était passible de peine de mort.

Ce trèfle est apparu à la naissance du rugby irlandais en 1874, à l’origine de cinq brins il est passait à trois brins dans les années 20.

La France : les Bleus, le XV tricolore

Cocorico, le blason de l’équipe de France reprend un symbole fort du pays : le coq gaulois (en latin gaulois = gallus, qui signifie aussi coq).
Mais pourquoi ce coq gaulois alors que les Gaulois de l’empire romain avaient pour symbole l’alouette des champs ?

Il faut remonter au Moyen-Âge et savoir apprécier l’humour anglais (rendons à César…). Les ennemis de l’époque se furent un plaisir de jouer sur le mot « Gallus » et de comparer le roi Philippe-Auguste à un coq de basse-cour : arrogant, sot, querelleur et qui chante à tue-tête les pattes dans la fiente.
Au fil de l’Histoire de France le coq est à la fois symbole du pouvoir mais aussi du peuple. Ce coq révolutionnaire ornant la cocarde tricolore (coquarde en ancien français), guerrier contre l’aigle lors des deux grandes guerres mondiales est désormais symbole du sport de haut niveau français : un animal fier et combatif… les 2 pattes dans la fiente (à l’opposé de son cousin le coq wallon)

Il est apparu en 1911 (en blanc et rouge) pour remplacer les deux anneaux rouge et bleu (blason des années 1900). Il devient multicolore sur un blason doré à partir de 1945 jusqu’en 1970 où il devient doré sur un blason rouge.
Pour la petite anecdote du rugby, les anglais surnommaient l’équipe de France : le XV de la pintade se moquant de leur jeu peu agressif. Dans les années 60, lors d’une fin de match très serrée, le pilier Arnaldo Gruarin a décidé de réveiller l’orgueil des joueurs avec cette phrase : « Ho ! Sur la poitrine, c’est un coq que l’on porte ! Ce n’est pas une pintade ! Alors chantez ! » (Dictionnaire du rugby : Daniel Herrero)

Quel est le rapport entre les Bleus, ou le XV tricolore et ce fameux coq ? Aucun, le surnom de l’équipe vient de la tenue officielle qui a toujours un haut bleu (soit nuit, soit royal) et qui est complétée par un short blanc et des bas rouges.

L’Italie : la Squadra Azzurra

Le drapeau italien orné des lauriers romains. Un emblème simple qui vient remplacer pendant la seconde guerre mondiale l’emblème de la maison de Savoie.
Les lauriers romains sont un rappel de l’histoire antique de l’Italie et symbolisent la victoire.

La Squadra Azzurra (l’équipe bleue) est le surnom donné à l’ensemble des équipes sportives nationales (foot, natation, rugby, boxe..).

Pourquoi faire compliqué quand on peut faire simple…

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